Sterven ingenieurs bouwkunde langszaam uit?

Het aantal bouwkundig ingenieurs daalt de laatste jaren in een fors tempo.  In september 2017 ontvingen amper 30 studenten een diploma burgerlijk bouwkundig ingenieur (!). Wat is weinig, tien jaar daarvoor waren het er nog drie keer meer. Eenzelfde fenomeen zie je bij de industrieel ingenieurs bouwkunde.

Hoe komt dit? Riskeren we een tekort ingenieurs bouwkunde?

Eerste punt

Iedereen vergelijkt prijzen. Zelfs bouwheren vergelijken verschillende aannemers met elkaar, en kiezen vaak de goedkoopste. Aannemers moeten het lastenboek volgen en hebben dus weinig onderscheidend vermogen.

Overheidsinstellingen zijn (door de wet op Overheidsopdrachten) zelfs verplicht om met de goedkoopste aannemer aan de slag te gaan. Stel je voor dat de overheid je dit ook andere vlakken zou verplichten!

Het resultaat als bouwkundig ingenieur: lonen aan de lage kant, maar wel lange werkdagen. “De eerste die op de werf aankomt, en de laatste die de werf verlaat”.

Tweede punt

Het is niet sexy.

In de bouw is er decennia lang weinig geïnnoveerd. De sector kreeg daardoor een muf imago. Het is pas de laatste jaren dat nieuwe technieken zoals drones, Augmented Reality en BIM ingang vinden op de bouwplaats.

De grootste verandering komt volgens mij trouwens van over de plas: Elon Musk met zijn Boring Company die een nieuw elan geeft aan in essentie een tunnelboorbedrijf is. Het is er gegarandeerd leuker werken dan bij een typische aannemer in Vlaanderen!

Onderzoeker, ingenieur, of productieverantwoordelijke

In je carrière kan je grofweg drie richtingen uit: onderzoek, ingenieur, of productieverantwoordelijke.

De onderzoeker doet experimenten. Soms lukken deze, soms mislukken ze. Een goede onderzoeker houdt alles goed bij in een logboek, komt met een theorie, of probeert een theorie te weerleggen. Wil zijn ideeën verspreiden door publicaties en congressen. Gaat daarna door met meer experimenteren.

De ingenieur ontwerpt dingen die werken en funcionteren. Een brug die niet invalt, computercode die niet crasht. Voert projecten uit om de wereld beter te maken. Is vooral vooraf bezig met het voorbereidende ontwerp.

Als je in productie werkt, dan laat je de machine en het bedrijf draaien. Hands-on, directe communicatie, op tijd. Je volgt de bestaande handleiding. Indien nodig herstel je met duct tape, zolang het maar terug werkt.

De wetenschapper vindt de gascentrale uit. De ingenieur bouwt de centrale. De productieverantwoordelijke zorgt ervoor dat deze blijft draaien.

Productieverantwoordelijken voeren geen experimenten uit. Wetenschappers vragen niet naar instructies voor wat ze doen. Ingenieurs vinden geen dingen uit…

Welke verantwoordelijkheid heb jij?