Grote en kleine vissen

Zelfstandige worden geeft je veel vrijheid. Je kan zelf beslissingen nemen, klanten kiezen, je werkplanning maken, etc.

Maar je staat er ook alleen voor.

Je staat er alleen voor

Dit werkt op twee manieren tegen je.

Je bent waarschijnlijk een kleine vis tegenover je klanten. Grote bedrijven kunnen gemakkelijk consultants met elkaar vergelijken. Je wordt tegen andere experts uitgespeeld.

Daarnaast is er een ganse economie opgebouwd om geld te slaan uit je kleine bedrijfje. Consultants, juristen, boekhouders, banken etc staan klaar om te helpen, denk aan het opmaken van je boekhouding of specifieke contracten, het beleggen voor je pensioen (VAPZ), het ophalen van voldoende financiële middelen, …
Het is niet vanzelfsprekend om “de beste keuze” te maken, en je riskeert middelmatige steun te krijgen, voor een hoge prijs.

Hoe kan je reageren?

Je kan hier op verschillende manieren op reageren.

  • Kies om te werken voor klanten die nog kleiner en jonger en minder ervaring hebben dan jij. Target specifiek die kleinere vissen.
  • Zorg voor een groot netwerk aan collega’s en concullega’s. Informeer jezelf: vooraleer je met potentiële klanten in zee gaat, vooraleer je ondersteuning zoekt. Zorg dat je niet uit elkaar gespeeld wordt.

Ben je rationeel?

Ben je ingenieur, IT’er, wetenschapper? Dan werk je allicht op een rationele manier, zodat je beslissingen trekt die leiden naar de resultaten die je zoekt.

Maar maak niet de fout om te denken dat anderen dit ook doen, of dat je dit zelf altijd doet. Thinking, Fast and Slow van Daniel Kahneman leert ons namelijk dat dit niet waar is.

Je bent niet altijd rationeel bezig. Bijna elke keuze die we maken is onderbewust. Wij mensen zitten vol met redeneringsfouten, bijgeloof, en ingebakken gewoontes. We worden beïnvloed door maatschappelijke krachten die je niet zomaar aan de kant zet. We zijn niet ons niet eens bewust van veel “beslissingen” die dagelijks nemen.

Maak dus niet de fout om te denken dat anderen denken op jouw rationele manier, en ga er ook niet van uit dat je zelf altijd rationeel bezig bent.

Sterven ingenieurs bouwkunde langszaam uit?

Het aantal bouwkundig ingenieurs daalt de laatste jaren in een fors tempo.  In september 2017 ontvingen amper 30 studenten een diploma burgerlijk bouwkundig ingenieur (!). Wat is weinig, tien jaar daarvoor waren het er nog drie keer meer. Eenzelfde fenomeen zie je bij de industrieel ingenieurs bouwkunde.

Hoe komt dit? Riskeren we een tekort ingenieurs bouwkunde?

Eerste punt

Iedereen vergelijkt prijzen. Zelfs bouwheren vergelijken verschillende aannemers met elkaar, en kiezen vaak de goedkoopste. Aannemers moeten het lastenboek volgen en hebben dus weinig onderscheidend vermogen.

Overheidsinstellingen zijn (door de wet op Overheidsopdrachten) zelfs verplicht om met de goedkoopste aannemer aan de slag te gaan. Stel je voor dat de overheid je dit ook andere vlakken zou verplichten!

Het resultaat als bouwkundig ingenieur: lonen aan de lage kant, maar wel lange werkdagen. “De eerste die op de werf aankomt, en de laatste die de werf verlaat”.

Tweede punt

Het is niet sexy.

In de bouw is er decennia lang weinig geïnnoveerd. De sector kreeg daardoor een muf imago. Het is pas de laatste jaren dat nieuwe technieken zoals drones, Augmented Reality en BIM ingang vinden op de bouwplaats.

De grootste verandering komt volgens mij trouwens van over de plas: Elon Musk met zijn Boring Company die een nieuw elan geeft aan in essentie een tunnelboorbedrijf is. Het is er gegarandeerd leuker werken dan bij een typische aannemer in Vlaanderen!

Nut van de jaarlijkse evaluatiegesprekken

Ben je nieuw op de arbeidsmarkt? Net begonnen bij je nieuwe werkgever? Dan heeft het jaarlijkse evaluatiegesprek eigenlijk weinig nut. Goede managers geven je doorheen het jaar feedback en sturen je in de goede richting. 
Het zou onzin zijn als je leidinggevende 8 tot 12 maanden zou moeten wachten om je te corrigeren en verder te helpen.

Ben je hoogopgeleid en werk je al langer voor je werkgever? Hangt je bonus of loonsopslag van je evaluatiegesprek af?
Gesprekken ontaarden dan in een ongemakkelijk gesprek waarbij de leidinggevende vooral focust op de tekortkomingen en fouten van de werknemer, terwijl je als medewerker alles uit de kast haalt om je eigen realisaties in de verf te zetten (want er hangt een bonus van af…). Na het gesprek onthoud je vooral de gebreken die je leidinggevende je ingewreven heeft.

Wat is dan nog het nut van die evaluatiegesprekken?

Paniek kost extra

Werk je ergens waar deadlines belangrijk zijn, waar dingen precies op tijd moeten worden aangeleverd, waar fouten grote gevolgen kunnen hebben? 

Dan loop je risico op noodsituaties. Je kan nee moet hier extra voor vragen.

Het maakt niet uit wat het normaal kost, zonder kans op een noodsituatie. Als iemand de standaardversie wil, laat ze dat kopen. 

Maar noodsituaties (of zelfs het risico op noodsituaties) kosten extra. Schreeuwen tegen ons kost extra. Paniek kost extra.

Je moet je hele organisatie (en veel van je tijd) veranderen om deze noodsituatie te vermijden, of daarmee om te gaan.

Grote bedrijven die andere grote bedrijven helpen besteden ten minste 80% van hun overheadkosten aan het klaar zijn (of omgaan met) vergaderingen en noodsituaties.

Voorzie jij hiervoor voldoende extra?

Onderzoeker, ingenieur, of productieverantwoordelijke

In je carrière kan je grofweg drie richtingen uit: onderzoek, ingenieur, of productieverantwoordelijke.

De onderzoeker doet experimenten. Soms lukken deze, soms mislukken ze. Een goede onderzoeker houdt alles goed bij in een logboek, komt met een theorie, of probeert een theorie te weerleggen. Wil zijn ideeën verspreiden door publicaties en congressen. Gaat daarna door met meer experimenteren.

De ingenieur ontwerpt dingen die werken en funcionteren. Een brug die niet invalt, computercode die niet crasht. Voert projecten uit om de wereld beter te maken. Is vooral vooraf bezig met het voorbereidende ontwerp.

Als je in productie werkt, dan laat je de machine en het bedrijf draaien. Hands-on, directe communicatie, op tijd. Je volgt de bestaande handleiding. Indien nodig herstel je met duct tape, zolang het maar terug werkt.

De wetenschapper vindt de gascentrale uit. De ingenieur bouwt de centrale. De productieverantwoordelijke zorgt ervoor dat deze blijft draaien.

Productieverantwoordelijken voeren geen experimenten uit. Wetenschappers vragen niet naar instructies voor wat ze doen. Ingenieurs vinden geen dingen uit…

Welke verantwoordelijkheid heb jij?

Loopbaanbegeleiding ingenieur

Als je op zoek bent naar een nieuwe uitdaging, of overweegt een nieuwe carrièrestap te nemen, dan kan het interessant zijn om loopbaanbegeleiding te overwegen.

De Vlaamse Overheid ondersteunt dit: de loopbaanbegeleiding kost 80 euro, maar dit is maar een deeltje van de totale kostprijs. De overheid draagt de rest van de kosten.

De begeleiding duurt 8 uur, meestal wordt dit opgesplitst in verschillende contactmomenten.

Bestaat er loopbaanbegeleiding specifiek voor ingenieurs?

Verschillende mensen uit mijn omgeving hebben dit gevolgd. Een veel gehoorde opmerking is dat de begeleiding te algemeen was, en te weinig toegespitst op het “ingenieur” zijn.

Oproep

Daarom deze vraag aan collega-ingenieurs:

hebben jullie ervaring met loopbaanbegeleiding? Bij wie hebben jullie dit gevolgd? Was dit voldoende toegespitst op het “ingenieur”-zijn?

Laat je ervaringen weten via een reactie hieronder.

Hoeveel kost het om jezelf te vervangen?

Heb je er al eens over nagedacht? Hoeveel zou het kosten om jezelf in je huidige functie te vervangen? 

Ben je een laaggeschoolde werknemer? Dan is het eenvoudig. Het HR-beleid in je bedrijf, de vele interimkantoren en meer algemeen de ganse jobmarkt is ontworpen om je snel te vervangen en je gevoel te geven dat je vervangbaar bent. De wissel gaat redelijk vlot.

Denk je “Niet veel, ik heb collega’s die mijn werk direct kunnen overnemen”? Fout. Dat is geen oplossing want die collega werkt natuurlijk ook, en zou dan ook vervangen moeten worden.

Directe kosten

Wellicht denk je aan de directe kosten. 

Een nieuwe job publiceren kost geld. Managers moeten tijd maken voor jobinterviews, en deze uren kosten ook geld. 

Bij hoogopgeleide jobs komen de kandidaten niet vanzelf en zijn tussenpartijen nodig. Deze worden beloond met 1-2 maandlonen voor het aanbrengen van je profiel. Niet gratis.

Indirecte kosten

Maar er zijn ook indirecte kosten. 

Je bent ingewerkt in je bedrijf. Je kent collega’s, kent de procedures van het bedrijf. Je hebt allerhande (veiligheids)opleidingen gevolgd. 

Je bent vaak de enige die perfect ingewerkt is in je studies, projecten waarmee je bezig bent.

Je vervangen betekent dat projecten en studies vertraging oplopen. Dat er een grotere kans om fouten bestaat. Dat je werkomgeving net iets minder veilig is geworden.

En concreet?

Omschakelen is dus niet vanzelfsprekend en kost je werkgever veel geld. Deloitte, een consultancybedrijf, heeft er zelf een concrete kostprijs op geplakt.

Na een rondvraag in 2016 bij verschillende bedrijven komen zij tot een gemiddelde kostprijs (direct en indirect) van 115.000 euro om een hooggeschoolde werknemer te vervangen.

Wat betekent dit voor mij?

Niemand is onvervangbaar. Ook jij niet.

Maar besef dat het voor je werkgever niet vanzelfsprekend is om je te vervangen. Je hebt voor je bedrijf dus een waarde. Dit kan je helpen in je volgende loondiscussie, of bij het uitstippelen van je carrière binnen je huidige werkgever.

Hoe vind je de beste ingenieursjob?

Bij het opmaken van een studie, of tijdens de loop van een project, moet je keuzes maken. Snel werk gaat ten koste van de kwaliteit en kan tot een hoge kostprijs leiden. Ook kwaliteit en een lage kostprijs gaan moeilijk samen.

De kernboodschap in een project of een studie: je kan niet alles kiezen. Het kan niet tegelijk en goedkoop, kwalitatief en snel verloop verlopen.

Goed nieuws: je hoeft niet te kiezen

Ook bij het zoeken van een nieuwe ingenieursjob heb je een aantal objectieven.

De meest belangrijke zijn het loon (of de totale financiële vergoeding die je krijgt), de balans werk-privé, en of de job binnen een hoger doel past.

  • Loon: dit is uiteraard je brutoloon, bonussen, bedrijfswagen, etc.
  • Balans werk-privé: kan je thuiswerken? Hoe lang duurt de dagelijkse tocht naar het werk? Werk je dicht bij huis of in Brussel? Heb je voldoende tijd om te “leven”, te sporten, je kinderen te zien?
  • Past de job binnen een hoger doel? Wat is de missie van je bedrijf? Gaat het om meer hernieuwbare energie, een beter milieu, gelijke kansen? Of enkel om meer productie, meer winst? Past de job binnen het carrièrepad dat je voor jezelf hebt uitgestippeld?

Er is goed nieuws. Het zoeken van werk is niet gelijk aan het uitvoeren van een project. Bij het zoeken van een goede ingenieursjob hoef je niet te kiezen. Er zijn heel veel werkgevers op zoek naar goed opgeleide technische profielen. En er bestaan bedrijven waar je alledrie de objectieven tegelijk kunt krijgen. 

Hoe vind je die top ingenieursjob?

Veruit de eenvoudigste manier: kijk rond in je netwerk. Gezien je studies heb je normaal gezien een breed netwerk van collega-ingenieurs. 

De ideale tool hiervoor is LinkedIn. Surf rond op die website, en kijk na waar je collega’s en vrienden terecht gekomen zijn.

Analyseer de bedrijven.  Een goede tool hiervoor is Glassdoor. Daar vind je bedrijfsreviews, salarisinformatie, en kom je zelfs te weten hoe de sollicitatiegesprekken verlopen. De tool wordt ook in België actief gebruikt.

Je vindt ook allerhande jobsites specifiek voor ingenieurs. Via deze manier kan je in contact komen met kleinere en nieuwe bedrijven op zoek naar ingenieurs.

Vraag ook na bij je connecties: is het er prettig werken? Groeit het bedrijf, of gaat het door een moeilijke periode? Niets is beter dan informatie vanuit het bedrijf zelf.