Dringend ingenieurs gezocht

Je hoort regelmatig dat er een groot te kort is aan ingenieurs en IT’ers. Kortom, al het technisch geschoold personeel.

Dat is een halve waarheid en een halve leugen.

Er zijn voldoende ingenieurs en IT’ers aanwezig op de arbeidsmarkt. Maar vele daarvan kiezen ervoor aan de slag te gaan in een job die niet aansluit bij hun opleiding. Uit cijfers van Eurostat blijkt dat bijna een derde van de Belgische ingenieurs, wetenschappers en wiskundigen niet naar hun diploma werkt. Dit is het dubbele van pakweg dokters en verpleegkundigen.

Waarom? Omdat hun technische job te zwaar, te stresserend was, of omdat die te ver van hun passies staat.

Om STEM-jobs alsnog aantrekkelijk te houden, trekken werkgevers de snoeplade open: een mooi loon, bedrijfswagen, mogelijkheid tot thuiswerk, goede balans werk/privé, etc.

Maar kost natuurlijk geld. Werkgevers hebben daarnaast nog een tweede strategie ter beschikking om technische profielen te lokken: lanceer met de regelmaat van de klok een persbericht: “ingenieurs gezocht!”, elke krant neemt het bericht over, meer scholieren kiezen in het hoger onderwijs voor een gegeerde STEM-opleiding, en een paar jaar later keert de arbeidsmarkt zich in het voordeel van de werkgever. Dan kan de snoeplade weer dicht.

(hat tip: De Tijd)

Vlaanderen is te klein

Wil je ondernemer worden? Grootse plannen om mensen te helpen, het milieu te redden, of wil je gewoon rijk worden?

Een tip: blijf niet in Vlaanderen of België hangen.

Via de blog derijkstebelgen.be las ik over de carrière van Natalia:

Dit weekend vierde de Vlaamse zangeres Natalia de vijftiende verjaardag van haar zangcarrière. Haar Natalia laat toe een mooi beeld te krijgen van wat een succesvol artiest kan verdienen in Vlaanderen.

Welk vermogen bouwde Natalia Druyts op in die 15 jaar?

Naast haar leefgeld en onkosten kon Natalia een vermogen bijeenbrengen van net geen 2 miljoen euro.

Een mooie prestatie maar een relatief beperkt bedrag, zeker naar internationale shownormen. Het bewijst nogmaals hoe klein Vlaanderen is.

Om echt groot geld te verdienen moeten artiesten internationaal doorbreken, minstens in onze buurlanden. En bij het grote publiek wordt door de media, genoegzaam als ‘de boekskes’ omschreven, het beeld hoog gehouden van glamour en glitter. In werkelijkheid is het hard werken en elke dag opnieuw beginnen.

Wat is de kans dat je – als ondernemer, BV, journalist, zelfstandige – een even grote carrière kunt uitbouwen als Natalia? Al bij al klein denk ik.

En toch zijn het geen vetpotten bij haar geweest . Kijk dus zeker verder dan enkel Vlaanderen/België.

Werken aan de toekomst

Ik ben bezig met het boek “The Day after Tomorrow” van Peter Hinssen.

Een hele mooie passage vind ik helemaal begin het boek:

Ik vraag mensen graag hoeveel tijd, aandacht, budget en talent ze verdelen over drie emmers: Today, Tomorrow en Day after Tomorrow.

Veel mensen zeggen me, net als goede voornemens bij Nieuwjaar, dat de ideale verdeling 70%, 20%, 10% zou moeten zijn. Niet slecht.

Maar de werkelijkheid is anders. Als ze kijken naar wat ze echt doen, zullen de meeste mensen vaststellen dat de verdeling per emmer er meer uitziet als volgt: 93% today, 7% tomorrow, 0% today.

Ondaks onze goede bedoelingen slorpen die 112 emails, vergaderingen en het budget voor volgend jaar al onze goede tijd op voor de “Day after Tomorrow”.

Peter Hinssen

Hoe verdeel JIJ je tijd? Neem je de kans om naar de toekomst te kijken? Of zit je met alle mails en besprekingen vast in het today en tomorrow?

Nut van de jaarlijkse evaluatiegesprekken

Ben je nieuw op de arbeidsmarkt? Net begonnen bij je nieuwe werkgever? Dan heeft het jaarlijkse evaluatiegesprek eigenlijk weinig nut. Goede managers geven je doorheen het jaar feedback en sturen je in de goede richting. 
Het zou onzin zijn als je leidinggevende 8 tot 12 maanden zou moeten wachten om je te corrigeren en verder te helpen.

Ben je hoogopgeleid en werk je al langer voor je werkgever? Hangt je bonus of loonsopslag van je evaluatiegesprek af?
Gesprekken ontaarden dan in een ongemakkelijk gesprek waarbij de leidinggevende vooral focust op de tekortkomingen en fouten van de werknemer, terwijl je als medewerker alles uit de kast haalt om je eigen realisaties in de verf te zetten (want er hangt een bonus van af…). Na het gesprek onthoud je vooral de gebreken die je leidinggevende je ingewreven heeft.

Wat is dan nog het nut van die evaluatiegesprekken?

Onderzoeker, ingenieur, of productieverantwoordelijke

In je carrière kan je grofweg drie richtingen uit: onderzoek, ingenieur, of productieverantwoordelijke.

De onderzoeker doet experimenten. Soms lukken deze, soms mislukken ze. Een goede onderzoeker houdt alles goed bij in een logboek, komt met een theorie, of probeert een theorie te weerleggen. Wil zijn ideeën verspreiden door publicaties en congressen. Gaat daarna door met meer experimenteren.

De ingenieur ontwerpt dingen die werken en funcionteren. Een brug die niet invalt, computercode die niet crasht. Voert projecten uit om de wereld beter te maken. Is vooral vooraf bezig met het voorbereidende ontwerp.

Als je in productie werkt, dan laat je de machine en het bedrijf draaien. Hands-on, directe communicatie, op tijd. Je volgt de bestaande handleiding. Indien nodig herstel je met duct tape, zolang het maar terug werkt.

De wetenschapper vindt de gascentrale uit. De ingenieur bouwt de centrale. De productieverantwoordelijke zorgt ervoor dat deze blijft draaien.

Productieverantwoordelijken voeren geen experimenten uit. Wetenschappers vragen niet naar instructies voor wat ze doen. Ingenieurs vinden geen dingen uit…

Welke verantwoordelijkheid heb jij?

Loopbaanbegeleiding ingenieur

Als je op zoek bent naar een nieuwe uitdaging, of overweegt een nieuwe carrièrestap te nemen, dan kan het interessant zijn om loopbaanbegeleiding te overwegen.

De Vlaamse Overheid ondersteunt dit: de loopbaanbegeleiding kost 80 euro, maar dit is maar een deeltje van de totale kostprijs. De overheid draagt de rest van de kosten.

De begeleiding duurt 8 uur, meestal wordt dit opgesplitst in verschillende contactmomenten.

Bestaat er loopbaanbegeleiding specifiek voor ingenieurs?

Verschillende mensen uit mijn omgeving hebben dit gevolgd. Een veel gehoorde opmerking is dat de begeleiding te algemeen was, en te weinig toegespitst op het “ingenieur” zijn.

Oproep

Daarom deze vraag aan collega-ingenieurs:

hebben jullie ervaring met loopbaanbegeleiding? Bij wie hebben jullie dit gevolgd? Was dit voldoende toegespitst op het “ingenieur”-zijn?

Laat je ervaringen weten via een reactie hieronder.

Hoeveel kost het om jezelf te vervangen?

Heb je er al eens over nagedacht? Hoeveel zou het kosten om jezelf in je huidige functie te vervangen? 

Ben je een laaggeschoolde werknemer? Dan is het eenvoudig. Het HR-beleid in je bedrijf, de vele interimkantoren en meer algemeen de ganse jobmarkt is ontworpen om je snel te vervangen en je gevoel te geven dat je vervangbaar bent. De wissel gaat redelijk vlot.

Denk je “Niet veel, ik heb collega’s die mijn werk direct kunnen overnemen”? Fout. Dat is geen oplossing want die collega werkt natuurlijk ook, en zou dan ook vervangen moeten worden.

Directe kosten

Wellicht denk je aan de directe kosten. 

Een nieuwe job publiceren kost geld. Managers moeten tijd maken voor jobinterviews, en deze uren kosten ook geld. 

Bij hoogopgeleide jobs komen de kandidaten niet vanzelf en zijn tussenpartijen nodig. Deze worden beloond met 1-2 maandlonen voor het aanbrengen van je profiel. Niet gratis.

Indirecte kosten

Maar er zijn ook indirecte kosten. 

Je bent ingewerkt in je bedrijf. Je kent collega’s, kent de procedures van het bedrijf. Je hebt allerhande (veiligheids)opleidingen gevolgd. 

Je bent vaak de enige die perfect ingewerkt is in je studies, projecten waarmee je bezig bent.

Je vervangen betekent dat projecten en studies vertraging oplopen. Dat er een grotere kans om fouten bestaat. Dat je werkomgeving net iets minder veilig is geworden.

En concreet?

Omschakelen is dus niet vanzelfsprekend en kost je werkgever veel geld. Deloitte, een consultancybedrijf, heeft er zelf een concrete kostprijs op geplakt.

Na een rondvraag in 2016 bij verschillende bedrijven komen zij tot een gemiddelde kostprijs (direct en indirect) van 115.000 euro om een hooggeschoolde werknemer te vervangen.

Wat betekent dit voor mij?

Niemand is onvervangbaar. Ook jij niet.

Maar besef dat het voor je werkgever niet vanzelfsprekend is om je te vervangen. Je hebt voor je bedrijf dus een waarde. Dit kan je helpen in je volgende loondiscussie, of bij het uitstippelen van je carrière binnen je huidige werkgever.

Hoe vind je de beste ingenieursjob?

Bij het opmaken van een studie, of tijdens de loop van een project, moet je keuzes maken. Snel werk gaat ten koste van de kwaliteit en kan tot een hoge kostprijs leiden. Ook kwaliteit en een lage kostprijs gaan moeilijk samen.

De kernboodschap in een project of een studie: je kan niet alles kiezen. Het kan niet tegelijk en goedkoop, kwalitatief en snel verloop verlopen.

Goed nieuws: je hoeft niet te kiezen

Ook bij het zoeken van een nieuwe ingenieursjob heb je een aantal objectieven.

De meest belangrijke zijn het loon (of de totale financiële vergoeding die je krijgt), de balans werk-privé, en of de job binnen een hoger doel past.

  • Loon: dit is uiteraard je brutoloon, bonussen, bedrijfswagen, etc.
  • Balans werk-privé: kan je thuiswerken? Hoe lang duurt de dagelijkse tocht naar het werk? Werk je dicht bij huis of in Brussel? Heb je voldoende tijd om te “leven”, te sporten, je kinderen te zien?
  • Past de job binnen een hoger doel? Wat is de missie van je bedrijf? Gaat het om meer hernieuwbare energie, een beter milieu, gelijke kansen? Of enkel om meer productie, meer winst? Past de job binnen het carrièrepad dat je voor jezelf hebt uitgestippeld?

Er is goed nieuws. Het zoeken van werk is niet gelijk aan het uitvoeren van een project. Bij het zoeken van een goede ingenieursjob hoef je niet te kiezen. Er zijn heel veel werkgevers op zoek naar goed opgeleide technische profielen. En er bestaan bedrijven waar je alledrie de objectieven tegelijk kunt krijgen. 

Hoe vind je die top ingenieursjob?

Veruit de eenvoudigste manier: kijk rond in je netwerk. Gezien je studies heb je normaal gezien een breed netwerk van collega-ingenieurs. 

De ideale tool hiervoor is LinkedIn. Surf rond op die website, en kijk na waar je collega’s en vrienden terecht gekomen zijn.

Analyseer de bedrijven.  Een goede tool hiervoor is Glassdoor. Daar vind je bedrijfsreviews, salarisinformatie, en kom je zelfs te weten hoe de sollicitatiegesprekken verlopen. De tool wordt ook in België actief gebruikt.

Je vindt ook allerhande jobsites specifiek voor ingenieurs. Via deze manier kan je in contact komen met kleinere en nieuwe bedrijven op zoek naar ingenieurs.

Vraag ook na bij je connecties: is het er prettig werken? Groeit het bedrijf, of gaat het door een moeilijke periode? Niets is beter dan informatie vanuit het bedrijf zelf.