Waarom word je als consultant aangeworven?

Bedrijven werven consultants hoofdzakelijk voor twee redenen aan. Welke zijn deze, en hoe kan je daar best mee om gaan?

Wegens je expertise

Je hebt een specialisatie, je lost een zeer specifiek probleem op dat buiten de normale bedrijfsvoering van de klant valt.

Dit zijn normaal gezien kortetermijnsopdrachten, hooguit een paar maanden. Het bedrijf zoekt je hulp omdat het economisch niet rendabel is om enkel voor die gespecialiseerde opdracht iemand fulltime aan te nemen.

Onder deze categorie vallen IT’ers, ontwerpers, copywriting, ..

In deze categorie kan je je eigen marketing gaan doen: een netwerk uitbouwen, conferences bijwonen, een boek schrijven, bloggen, sociale media, ads, cold calling, … Zo verhoog je je visibiliteit en je kansen op werk.

Bodyshopping (staff augmentation)

Body shopping of staff augmentation is een tweede reden waarom bedrijven externen aanwerven. Je doet een opdracht voor meestal langere termijn die eigenlijk ook door een interne werknemer zou kunnen gedaan worden.

Waarom zoekt men dan een externe consultant?

Dit kan verschillende redenen hebben. Meestal zijn dit grote bedrijven, en werkt men om “bedrijfstechnische redenen” met consultants. Soms gaat het ook gewoon over onkunde bij de klant.

Huh? Bedrijfstechnische redenen?

Hoe groter het bedrijf, hoe meer interne regels, hoe meer men aan staff augmentation begint te doen. Mogelijke redenen:

  • Met de interne loonschalen kunnen geen competente medewerkers worden aangetrokken;
  • Het bedrijf heeft dringend bijkomende mensen nodig, maar de eigen HR-dienst kan niet volgen;
  • Het bedrijf heeft een “hiring stop”, werft “officieel” niet meer aan, bijv. om de kwartaalcijfers op te smukken;
  • Incompetent management waardoor internen vertrekken of lui worden;
  • Allerlei budgetten die “op” moeten, …

Als kleine zelfstandige is het moeilijk om zaken te doen met deze laatste categorie bedrijven. Door de grove incompetentie bij de eindklant maken ze het zichzelf moeilijk met zaken als “trusted suppliers”, betalingstermijnen van 3 maanden, …

Deze grote bedrijven verkiezen ook een bestaande leverancier, en tenzij je een zeer goede relatie met het bedrijf hebt, zullen ze niet de moeite doen om je zonder een bestaand tussenbureau onder contract te leggen.

Hard werken .. of lang werken

Een IT’er die de ganse dag formulieren indient en bestellingen voor IT-materiaal opvolgt, kan die dag mogelijks 10 uur factureren, en werkt lange dagen.
De informatica die een betere aanpak, een beter algoritme, bedenkt voor een bepaald probleem, of de jurist die nét dat punt vindt waardoor de juridische zaak gewonnen wordt, die werken hard.

Als sinds het begin der tijden wordt er lang gewerkt. Landbouwers, jagers, fabrieksarbeiders … Die moesten veel werken om te kunnen slagen. Generaties lang hadden mensen met goesting om te werken een gigantisch voordeel ten opzichte van anderen.

Dit is niet langer het geval. Miljoenen mensen in de Verenigde Staten doen twee-drie jobs tegelijkertijd… Maar werken aan een hongerloon, en blijven gevangen in die situatie. Ik twijfel er niet over dat dit ook zal overwaaien naar onze contreien.

We moeten dus met zijn allen “beter” en “harder” gaan werken.

Alleen is dat niet eenvoudig. Voor je collega’s en je omgeving is het duidelijk als je lang werkt. Je hoeft enkel fysiek aanwezig te zijn. Het is niet zo eenvoudig voor hen om te zien dat je hard en goed werkt. Het kan ook sneller misgaan: de informatica uit het voorbeeld hierboven, die haar eigen aanpak overschat, of de jurist die toch zijn case verliest.

Welk type ingenieur of IT’er ben jij? Een die hard werkt, of een die lang werkt?

Vlaanderen is te klein

Wil je ondernemer worden? Grootse plannen om mensen te helpen, het milieu te redden, of wil je gewoon rijk worden?

Een tip: blijf niet in Vlaanderen of België hangen.

Via de blog derijkstebelgen.be las ik over de carrière van Natalia:

Dit weekend vierde de Vlaamse zangeres Natalia de vijftiende verjaardag van haar zangcarrière. Haar Natalia laat toe een mooi beeld te krijgen van wat een succesvol artiest kan verdienen in Vlaanderen.

Welk vermogen bouwde Natalia Druyts op in die 15 jaar?

Naast haar leefgeld en onkosten kon Natalia een vermogen bijeenbrengen van net geen 2 miljoen euro.

Een mooie prestatie maar een relatief beperkt bedrag, zeker naar internationale shownormen. Het bewijst nogmaals hoe klein Vlaanderen is.

Om echt groot geld te verdienen moeten artiesten internationaal doorbreken, minstens in onze buurlanden. En bij het grote publiek wordt door de media, genoegzaam als ‘de boekskes’ omschreven, het beeld hoog gehouden van glamour en glitter. In werkelijkheid is het hard werken en elke dag opnieuw beginnen.

Wat is de kans dat je – als ondernemer, BV, journalist, zelfstandige – een even grote carrière kunt uitbouwen als Natalia? Al bij al klein denk ik.

En toch zijn het geen vetpotten bij haar geweest . Kijk dus zeker verder dan enkel Vlaanderen/België.

Grote en kleine vissen

Zelfstandige worden geeft je veel vrijheid. Je kan zelf beslissingen nemen, klanten kiezen, je werkplanning maken, etc.

Maar je staat er ook alleen voor.

Je staat er alleen voor

Dit werkt op twee manieren tegen je.

Je bent waarschijnlijk een kleine vis tegenover je klanten. Grote bedrijven kunnen gemakkelijk consultants met elkaar vergelijken. Je wordt tegen andere experts uitgespeeld.

Daarnaast is er een ganse economie opgebouwd om geld te slaan uit je kleine bedrijfje. Consultants, juristen, boekhouders, banken etc staan klaar om te helpen, denk aan het opmaken van je boekhouding of specifieke contracten, het beleggen voor je pensioen (VAPZ), het ophalen van voldoende financiële middelen, …
Het is niet vanzelfsprekend om “de beste keuze” te maken, en je riskeert middelmatige steun te krijgen, voor een hoge prijs.

Hoe kan je reageren?

Je kan hier op verschillende manieren op reageren.

  • Kies om te werken voor klanten die nog kleiner en jonger en minder ervaring hebben dan jij. Target specifiek die kleinere vissen.
  • Zorg voor een groot netwerk aan collega’s en concullega’s. Informeer jezelf: vooraleer je met potentiële klanten in zee gaat, vooraleer je ondersteuning zoekt. Zorg dat je niet uit elkaar gespeeld wordt.